The tea party

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Lewis Carroll nel libro Alice nel paese delle meraviglie ha incantato i lettori con la descrizione del tea party del Cappellaio Matto e quando si parla di tea time la mente corre inevitabilmente alla tradizione del tè inglese delle 5, rituale di degustazione e buone maniere tramandato per secoli, sembra infatti che abbia avuto origine all’inizio dell’800 grazie alla duchessa di Bedford che usava spezzare la fame pomeridiana con un leggero spuntino a base di tè e dolcetti, esperienza estremamente gradita, tale da essere ripetuta tutti giorni invitando amici ad unirsi a lei. Ben presto questo rituale divenne un vero e proprio evento mondano. L’icona british del tè formale accompagnato da conversazioni educate sta diventando popolare in tutte le culture e di occasioni ce ne possono essere tante: un semplice incontro con gli amici, una festa di compleanno, una festa di fidanzamento, l’inaugurazione di un locale o un baby shower. Il primo passo per organizzare un perfetto tea party è la scelta dello stile e di conseguenza del menù. Ci sono tre metodi tradizionali per offrire del cibo a un tea party e l’elemento fondamentale per decidere è l’ora in cui si svolge. Se si organizza una festa a metà pomeriggio, il Classic Afternoon Tea, si serve un “low tea” quindi tè neri e rossi Cinesi, Indiani e di Ceylon, miscele storiche come il Prince of Wales, il Silver Tea Pot Blende anche le ricette delle portate sono tradizionali Britanniche. Un Afternoon Tea prevede sempre cucumber sandwiches, smoked salmon sandwiches, scones, dolcetti gustosi accompagnati, una volta scaldati, da un leggero strato di burro, di marmellata di fragole o di clotted creamo in alternativa da miele e lemoncurd con panna. La torta finale potrà essere una Victoria Sponge, farcita con uno strato di marmellata di fragole e uno di crema al burro oppure una Chiffon cake, dolce alto e soffice dalla consistenza leggera come una nuvola. I tè tra le 18 e le 19 sono chiamati “high tea” e di solito prevedono dei piatti più corposi come delle torte salate di carne, delle quiche o altri piatti saporiti e sostanziosi. Il Gentlemen’s Tea accompagna invece un incontro di affari o diplomatico, i partecipanti si trovavano a tavolini bassi o a tavolo alto, a volte rilassati su divanetti e discutevano gustando portate dai sapori intensi come salmone, roastbeef alla senape o formaggi. I tè serviti sono rossi, neri e affumicati ed il pasto finisce di solito con un bicchiere di Scotch Whisky. Aspetto fondamentale per un perfetto Tea Party è la mise en place: tazze e teiere, posate e tovaglie, anche il più piccolo accessorio dovrà essere al suo posto, possibilmente in linea con il tema scelto. I tradizionali tovaglioli da tè sono quelli piccoli, quadrati, con il lato di 10/12 centimetri e, per essere perfetti, devono essere stirati senza piega. Per i colori dell’apparecchiatura meglio uniformarsi alla stagione: in primavera un lino bianco candido da abbinare a tessuti floreali delicati, teiere di vetro o porcellana e fiori freschi, mentre in inverno prediligere tessuti damascati e toni più caldi insieme ad argenti antichi che renderanno la tavola molto chic!

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Lewis Carroll in his book Alice in Wonderland enchanted readers with the description of the Mad Hatter’s tea party and when it comes to tea time the mind inevitably runs to the 5 o’clock English tea tradition, a tasting ritual and good manners handed down for centuries, In fact, it seems to have originated in the early 1800s thanks to the Duchess of Bedford who used to break the afternoon hunger with a light snack of tea and sweets, an extremely pleasant experience that was repeated every day by inviting friends to join her. Soon this ritual became a real worldly event. The British icon of formal tea accompanied by polite conversation is becoming popular in all cultures and there can be many occasions: a simple meeting with friends, a birthday party, an engagement party, the opening of a club or a baby shower. The first step to organize a perfect tea party is the choice of style and consequently the menu. There are three traditional ways to offer food at a tea party and the key element to decide is the time at which it takes place. If you throw a party in the middle of the afternoon, the Classic Afternoon Tea, you serve a “low tea” so black and red Chinese, Indian and Ceylon teas, historic blends such as Prince of Wales, Silver Tea Pot Blend and even the recipes of the courses are traditional British. An Afternoon Tea always includes cucumber sandwiches, smoked salmon sandwiches, scones, tasty sweets accompanied, once heated, by a light layer of butter, strawberry jam or clotted cream or alternatively honey and lemon curd with cream. The final cake can be a Victoria Sponge, filled with a layer of strawberry jam and a layer of buttercream or a Chiffon cake, a high and soft cake with a cloudy consistency. The teas between 18 and 19 are called “high tea” and usually include full-bodied dishes such as meat pies, quiches or other tasty and hearty dishes. Gentlemen’s Tea accompanies a business or diplomatic meeting. Participants would sit at low or high tables, sometimes relaxing on sofas and discuss intense flavors such as salmon, mustard roast beef or cheese. The teas served were red, black and smoked and the meal usually ended with a glass of Scotch Whisky. A fundamental aspect for a perfect Tea Party is the mise en place: cups and teapots, cutlery and tablecloths, even the smallest accessory should be in its place, possibly in line with the chosen theme. The traditional tea napkins are small, square, with a side of 10/12 centimeters and, to be perfect, they must be ironed without crease. For the colors of the equipment better match the season: in spring a white linen to match with delicate floral fabrics, glass or porcelain teapots and fresh flowers, while in winter prefer damask fabrics and warmer tones together with antique silver that will make the table very chic!

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